新澤西州互聯網博彩的啟示

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從○八年以來,全球互聯網博彩每年按約10%的速度增長。一五年全球互聯網博彩收入已達414億(美元,下同),一八年估計可達558億。玩互聯網博彩的人數約佔全球成年人口的0.1-13%。

 

了解互聯網博彩的發展對澳門具有重要意義,因互聯網博彩對澳門既意味着機會也意味着威脅。機會是指互聯網博彩可能為澳門博彩業的多元化提供一個選擇,令澳門獲得新顧客。威脅是指互聯網博彩可能蠶食澳門的實體賭場博彩,從而直接影響澳門的經濟。

 

本文重點研究美國新澤西州的互聯網博彩,因該州的互聯網博彩經營者只能是大西洋城的賭場,而大西洋城與澳門有許多相似之處。此外,雖然美國三個州有互聯網博彩,但只有新澤西州允許各種賭場博彩上網,其他兩個州德拉華州和內華達州,都只允許限定的少數博彩遊戲上網。

 

新澤西州的互聯網博彩合法化始於二○一三年。當年該州議會通過立法,允許本州互聯網博彩為期十年的開放。立法規定互聯網博彩的玩家必須年滿廿一歲,博彩網站的服務器必須設於大西洋城的合法賭場內,投注必須在新澤西境內完成。只允許大西洋城的合法賭場經營網上賭場,可避免諸如夜總會、咖啡館之類的場所成為互聯網博彩中心。投注必須在新澤西州境內完成,因為聯邦政府禁止跨州互聯網博彩。

 

網上博彩的稅率為博彩毛收入的15%,比現有的賭場博彩稅高7%。二○一四年有四家賭場開設16個互聯網博彩網站,一六年十一月六家賭場開設20個博彩網站。互聯網也包括手機博彩。

 

二○一四年新澤西州的互聯網博彩毛收入為1.23億,二○一五年升到1.49億。二○一六年首九個月,已達1.44億。二○一四年在16個博彩網站上註冊登記的成年人有37.8萬,但真正在網上玩過的僅10.8萬(28%)。許多註冊的人來自其他州和包括中國、俄羅斯、英國、烏克蘭、香港等27個國家和地區。當然,由於法律的禁止,這些州外的玩家並沒有成為真正的玩家,但註冊人口來源地顯示互聯網博彩的全球性。如果允許國際居民玩,相信這些註冊了的外國居民很多會成為新澤西州網上賭場的玩家。

 

在新澤西的網上玩家年齡比實體賭場的玩家更年輕,男性佔大多數。大多數玩家的年齡在廿五至四十四歲之間。其中31.2%是廿五至卅四歲年齡段的群體,23.2%為卅五至四十四歲的群體。平均年齡為卅八歲。

 

根據玩家參與的頻率、開支、投注額和投注次數的統計,最頂端的10%網上博彩玩家,平均年齡,男性為四十八歲;女性為四十九歲。大部分玩家都是工作人士。玩家最多的時候是晚上九點到凌晨三點,但最大的投注大都是在上午九點到中午十二點完成的。約有三分之一的投注是在早上九點到下午六點進行。這顯示很多玩家是利用上班時間網上博彩。

 

互聯網博彩監管的一個難題是防止未成年人賭博。新澤西州網上博彩遊戲只允許年滿廿一歲及以上的成年人玩,因此需確保互聯網博彩玩家都年滿廿一歲。新澤西州通過新的互聯網技術來保證這一點。任何玩家要成為互聯網博彩顧客,註冊時必須先通過“知道您的客戶”的檢查。該檢查通過使用“公共數據庫”、信用報告機構的資料等身份驗證方法,確認玩家的身份、年齡和地點。該方法非常有效。至今為止,該州沒有發現未滿廿一歲的青少年註冊的情況。

 

另外一個難處是確保網站上的博彩遊戲都只在新澤西州境內發生。賭場利用地理定位技術解決該難題。該技術通過確定電腦的互聯網協定位址和WiFi播放機的信號驗證玩家的地理位置。在智能手機之類的移動設備上,使用者在進行博彩前必須啟用WiFi和全球定位系統。地理定位技術使互聯網博彩經營商可準確地知道玩家所在位置,從而阻止在州之外的玩家上網博彩。地理定位的成功率高達98%。

 

對互聯網博彩玩家的多次調查都發現,有實體賭場支持的博彩網站更受玩家青睞。第一次調查520名該州的互聯網玩家,詢問其最熟悉的互聯網網站,排在前三的都是實體賭場的互聯網博彩網站。純粹的互聯網品牌PartyPoker在調查中的位置僅在第六。第二次調查顯示,有24%網上玩家選擇BorgataCasino網站,有22%選擇CaesarsCasino.com;在傳統的純網上賭場的網站玩的,如888.com,僅4%。這進一步顯示,有實體賭場的網上博彩網站比單純的網上博彩網站更受歡迎。

 

大多數網上玩家並不因有互聯網博彩就打算減少光顧實體賭場。79%玩家仍計劃像以前一樣光顧實體賭場,甚至更願意光顧實體賭場。這顯示互聯網博彩並不是實體賭場的競爭者。經營互聯網博彩的賭場認為,互聯網博彩為其提供一個營銷工具,令潛在的顧客更了解賭場。

 

新澤西州的經驗對澳門有幾點啟示。首先,互聯網博彩正快速發展,澳門必須密切關注其帶來的影響和可能的機會。其次,現有的互聯網技術可有效定位玩家的地理位置,因此可只針對某些地方的顧客提供服務。第三,互聯網技術可以解決未成年人上網博彩的問題,因此可做到負責任博彩。最後,實體賭場開展互聯網博彩,可增加賭場的顧客而不是搶走顧客。澳門需要研究是否開放該領域的博彩問題。

 

 

澳門理工學院曾忠祿